電動車投資者注意:供應鏈將面臨新挑戰!

關鍵點

.歐盟委員會正在考慮將氯化鋰、碳酸鋰和氫氧化鋰歸類為對人體健康有害。

.如果歐盟監管機構對這些化合物進行重新分類,有關公司將不得不遵守更嚴格的處理、包裝和儲存規則,這將增加開支。

.在這種情況下,一些在歐盟擁有鋰加工業務的公司可能會關閉部分廠房。

在過去幾年裡,許多行業內的公司都有全球供應鏈問題,企業面臨著由疫情驅動的重大挑戰,電動汽車(EV)行業也不例外。

但很快,該行業尤其可能面臨與疫情無關新障礙:歐盟監管機構正在權衡將用於生產電動汽車鋰離子電池的鋰化合物歸類為對人體健康有害物質。

歐洲化學品管理局提出有關鋰的提案

歐盟委員會正在考慮歐洲化學品管理局(ECHA)一項提案,將氯化鋰、碳酸鋰和氫氧化鋰歸類為對人體健康有害。

據路透社6月初一篇文章稱,“歐盟成員國目前正在向一個委員會提交它們對該提案的看法,該委員會將於7月5日至6日舉行會議,討論包括鋰在內的化學物質被推薦歸類為危險品”,該文章稱,“預計在2022年底或2023年初作出最終決定。”

我搜索了ECHA的網站,看看是否能找到一些細節。關於“簡單鋰化合物”的最新數據太多,無法全部回顧。根據我仔細閱讀數據,我的猜測是該機構擔心潛在的生殖毒性。它可能還有其他問題。

氯化鋰、碳酸鋰和氫氧化鋰如何融入電動汽車電池供應鏈?

氯化鋰是從地下鹽水儲層中提取的,其中大部分位於南美洲。它被加工成碳酸鋰,其中一些進一步加工成氫氧化鋰。碳酸鋰和氫氧化鋰都可用於生產鋰離子電池,但最近氫氧化鋰,已成為製造電動汽車電池的首選。

美國兩大鋰生產商Albemarle(NYSE:ALB)和Livent,以及智利的Sociedad Quimicay Minerade Chile(也稱為SQM)在南美都有鹽水業務。

在硬岩礦山中,會回收含有含鋰礦物(通常是鋰輝石)的礦石。鋰輝石精礦可以直接加工成氫氧化鋰,也可以加工成碳酸鋰。世界上大多數鋰硬岩礦山位於澳洲和中國。

就國家而言,中國是鋰加工的最大參與者,其中涉及將氯化鋰或鋰輝石精礦等原料轉化為碳酸鋰或氫氧化鋰。

對電動汽車供應鏈的潛在影響

即使監管機構決定支持ECHA的提議,公司仍然能夠將受影響的鋰化合物進口到歐盟。然而,他們必須在處理、包裝和儲存方面要遵守更嚴格的規則,這將增加它們成本。

如果這些加增的費用相對顯著,那麼至少在鋰離子電池供應鏈上,在歐盟開展業務的公司可能將其業務轉移到27個國家/地區以外。

無論如何,該提議的最終結果似乎是,在歐盟生產鋰離子電池會變得更加昂貴。這將導致歐洲電動汽車價格上漲。

對投資者潛在影響

歐盟委員會將這些鋰化合物歸類為對人體健康有害的決定,可能會對整個鋰離子電池供應鏈公司的投資者產生許多影響。

例如,Albemarle的投資者可能成為輸家。首席財務官Scott Tozier告訴路透社,如果鋰被歐盟列為危險材料,該公司可能不得不關閉該公司位於德國朗格爾斯海姆的鋰加工廠。

Tozier說:“由於年銷售額約為5億美元,潛在的關閉對Albemarle的經濟影響將是巨大的。”Langelsheim工廠的銷售額佔Albemarle在2022年預計收入58億至62億美元中8.1%至8.6%。

請繼續關注——我會跟進這個故事。

作者:Beth McKenna 

編輯:Mark

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