勒索軟體攻擊上升:6月應買入這3隻頂級網絡安全股

勒索軟件攻擊,鎖定系統,迫使受害者支付贖金,以保存他們的資料,在過去十年中急劇上升。加密貨幣的興起,使駭客能夠匿名接受付款,往往與激進攻擊有關。

根據網絡安全公司Group-IB資料顯示,去年全球勒索軟件攻擊的數量增長了150%以上,因為疫情期間的遠程工作和線上學習為駭客提供了新機會。

其中一些攻擊的破壞性非常之大,引發了裁員甚至永久關閉了整個公司。今年早些時候,因勒索軟件攻擊,令Colonial Pipeline暫時關閉了業務,並引發了全美恐慌性的汽油購買。

面對這些挑戰,拜登政府於5月簽署了一項行政命令,以加強該國的網絡安全標準,並打算花費數十億美元來實現這些目標。讓我們來看看將從勒索軟件和其他網絡安全威脅不斷升級的戰爭中,受益的三間公司。

CrowdStrike

大多數網絡安全公司安裝現場設備來阻止網絡攻擊。這種方法是資本密集型的​​,隨著公司的擴張難以擴展,並且需要不斷維護。在10年前成立CrowdStrike Holdings(NASDAQ:CRWD)避開了這種方法,只提供雲原生服務,這些服務更容易擴展,並通過粘性訂閱鎖定用戶。

CrowdStrike主要以雲為基礎的平台Falcon為大型組織提供了一套端點安全、威脅檢測和網絡攻擊響應服務。它已經為近半財富100強企業提供服務,包括大型銀行、醫療保健組織和能源公司。

CrowdStrike使用“著陸和擴展”策略,將用戶鎖定在一個模塊中,以交叉銷售其他模塊。在今年1月底止2021財年底,有47% CrowdStrike 訂戶採用了5個或更多的模塊,高於一年前33%。它在年底的淨保留率為125%,這意味著公司現有客戶在公司服務上支出增加25%。

CrowdStrike全年收入增長82%至8.74億美元,預計今年增長50%至51%。該公司公佈2021年經調整後淨利潤為6300萬美元,預計今年這一數字將增長2%至14%。

這些增長率令人印象深刻,但不可否認,該股的預期市盈率約為360倍,今年市銷率近40倍。然而,CrowdStrike對網絡安全的顛覆性雲優先方法,以及公司令人印象深刻的增長率,可以證明這種溢價是合理的。

Palo Alto Networks

投資者認為CrowdStrike過於昂貴,可以考慮購買Palo Alto Networks(NYSE:PANW) 的股票,該公司提供現場設備和以雲為基礎網絡安全服務。

Palo Alto提供三個主要網絡安全平台:Strata,它構建在下一代防火牆設備之上; Cortex,是一個人工智能驅動的威脅檢測平台;和Prisma,是以雲為基礎網絡安全服務套件。

在過去兩年,基於面對更激烈的競爭和不斷變化的威脅,Palo Alto斥資近30億美元進行收購,以加強Cortex和Prisma,它稱之為NGS(下一代安全)務。

在上個季度,公司全球2000強客戶中有70%,從公司三個主要平台中一個以上購買產品,高於一年前58%;全球2000強客戶中有41%,現在使用所有三個平台。

Palo Alto預計在7月底止2021財年,收入將增長23%至24%,經調整盈利將增長22% 至23%。分析師預計明年公司收入和盈利,將分別增長24%和19%。Palo Alto收入增長可能不如CrowdStrike那麼令人印象深刻,但該股票看起來便宜得多,預期市盈率約為50倍,今年市銷率只是8倍。

Cisco Systems

保守投資者認為Palo Alto仍然太貴,應該購買Cisco Systems(NASDAQ:CSCO)股票,該公司通過核心網路硬件產品提供端到端的網路安全服務。

在截至今年7月底止2021財年的首九個月,思科的安全業務收入僅增長7%。但它的增長速度仍然比基礎設施平台(網路硬件)和應用業務快得多,這兩個業務在整個疫情期間都在苦苦掙扎。

單獨來看,思科安全業務的年收入也高於CrowdStrike和其他較小的網路安全公司。與Palo Alto一樣,它提供現場設備和雲服務組合,並通過收購不斷擴展生態系統。但思科還將公司網路安全軟件捆綁在公司市場領先的網路硬件和軟件中,從而鎖定客戶並擴大護城河。

思科的大部分收入仍然來自網路交換機和路由器,而這些業務正在從疫情對企業支出所影響中慢慢恢復過來。分析師預計公司今年收入將增長約1%,而盈利將持平。

但明年,隨著疫情過去和公司恢復網路升級,他們預計思科收入和盈利將分別增長5%和6%。它的股票僅以16倍市盈率交易,預期股息率為2.8%,這使它成為比CrowdStrike或Palo Alto更以價值導向的股份。

編輯:Cyrus

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