手工啤酒行業成為疫情下悲慘的犧牲品

冠狀病毒大流行過後,手工啤酒市場可能再也無法回復昔日光芒。不單已有跡象顯示,未來幾年這個行業將舉步維艱,挑戰重重,而目前的危機更可能加劇這些問題,令整個行業加快走下坡。

當疫情過去,手工啤酒行業可能已經面目全非。

行業今非昔比

整體啤酒行業已有一段長時間每況愈下,消費者口味已由啤酒轉向酒精含量較低而更清爽的飲品,例如酒精汽水。

White Claw和Boston Beer (NYSE:SAM)旗下的Truly品牌吸引大量酒客,已經好幾年創下三位數增長。分析師預測,公司將在2020年取得類似增長幅度,甚至連大流行也不會打擊酒精汽水銷量的增長。

然而,儘管啤酒行業走弱,像百威英博(Anheuser-Busch InBev) (NYSE:BUD)和Molson Coors Beverage (NYSE:TAP)等大型啤酒商的產量持續下滑,但某些細分市場其實仍有增長,例如墨西哥進口啤酒,該啤酒類別一直最為亮麗。

值得留意,墨西哥政府在大流行期間將啤酒生產列為非「必需業務」,因此像Constellation Brands和生產Corona和Dos Equis的喜力(Heineken)均被迫停產。

至於手工啤酒亦見增長,雖然不像全盛期那樣取得雙位數增長率,但在經濟不景時,仍有單位數增長,已算不俗。不過現在情況可能有變。

靠小型啤酒商閃閃發亮

最近手工啤酒市場銷量的增長,主要來自啤酒以外的其他酒類飲料,以Boston Beer為例,目前生產的酒精汽水便多於旗艦產品Samuel Adams啤酒。但話雖如此,市場上增長最快的卻是小型酒商。

美國釀酒商協會(Brewers Association)報告指,2018年經營的7,300家手工啤酒商(現有最新數據),其中4,522家屬於小型啤酒商,佔整體近62%。十年前,市場上只有450家小型啤酒商,佔整體1,500家啤酒商不到30%。

這些小型啤酒商的數目增長達9倍,這雖然是行業中增長最快的一個細分市場,但倒閉的啤酒商數目同樣是增幅驚人。

與此同時,過去十年酒吧的數量增加150%。一般來說,這個現象對啤酒商的業務可謂舉足輕重。以Boston Beer為例,公司在今年初已開設第三家酒吧,希望搭上這趟順風車。

對於Boston Beer這家巨無霸「手工啤酒商」,除了啤酒業務外,剛剛嘗試開設的酒吧,對整體業務微不足道。不過手工啤酒專賣店和酒吧的盛行,卻對小型啤酒商完全是另一回事。這類啤酒商每年產量不足15,000桶啤酒,相比之下,Boston Beer年產超過500萬桶。對這類小型啤酒商而言,除了生產啤酒,這種即場銷售啤酒的做法可說意義重大,隨時起死回生。

大部分小型啤酒商都陷入危機

由於冠狀病毒大流行肆虐,一切都已變了。為阻止COVID-19傳染病擴散,酒吧、餐廳和同類場所首當其衝,最先被當局勒令關閉。

美國雖然最近通過一項2.2萬億美元刺激方案,其中包括預留數以千億美元作為小型企業貸款,但許多這類小型啤酒商都在停業,大概過不了這個寒冬。這類啤酒商很難可以重出生天。

這些小型啤酒商曾經在手工啤酒行業大放異彩,成為行業的希望,但現在這些企業可能都要關門大吉,再也不會發出光芒。對於這個曾經一片光明的行業,這種改變可能將成永遠。

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