受新型肺炎疫情拖累 百威英博中國增長戰略危危乎

百威英博的生意在新型肺炎疫情爆發前便已開始走下坡。

百威英博(Anheuser-Busch InBev) (NYSE:BUD)的啤酒銷售或許仍以美國為主,但中國對其未來至關重要,尤其是中國是全球最大的啤酒市場,規模超過美國和巴西(分別排第二及第三位)的總和。

不過,新型肺炎在中國肆虐,導致數萬人患病及數千人死亡,對百威英博這間釀酒商的增長戰略構成威脅。

已受內地市場放緩影響

内地的市場已在放緩。百威英博報告指,第三季内地的啤酒銷量按年下降5.9%,創下最大的跌幅,而在過去八個季度中,中國有六個季度的銷量也出現下滑。

啤酒銷量下降主要是由於中國經濟放緩,第三季中國經濟增速下滑至6%。雖然很多國家都想錄得類似的增長率,但這卻是中國27年來經濟增長最疲弱的一季。

雖然中美之間的貿易爭端可能未有直接影響百威英博,因為其在整個亞洲都有自己的啤酒廠,但兩國在關稅問題上針鋒相對,確實削弱了經濟,因此間接拖累百威英博的業績。貿易戰爭緩和無疑是個喜訊,但現時肺炎爆發或令百威英博雪上加霜。

影響深遠

新型肺炎疫情造成廣泛影響。除内地封鎖率先發現病症的武漢外,不少行業均需全面停運,以免病毒進一步擴散,包括汽車業及科技公司,就連澳門的博彩業也不例外。

其他各行各業亦受停業影響,如餐廳、夜總會和酒吧。丹麥啤酒商嘉士伯最近警告,受累肺炎疫情,公司的收入將受重創。

這亦將嚴重影響在武漢設有啤酒廠的百威英博。該啤酒廠於2018年成立,是為針對中國正蓬勃發展的手工啤酒市場,為百威英博的全球手工啤酒品牌鵝島(Goose Island),以及於2017年收購的手工啤酒商Kaiba和拳擊貓(Boxing Cat)生產啤酒。

百威英博不僅在武漢設有釀酒廠,更在武漢營運研發中心,根據當地口味設計啤酒配方,以進一步推動手工啤酒業務。

百威英博原先為慶祝1月下旬開始的農曆新年而關閉武漢啤酒廠,但由於肺炎肆虐,該公司需延長關閉廠房。

前景黯淡

雖然百威英博分拆亞太業務分支上市,成為去年最大型的IPO之一,但該公司仍持有百威亞太控股有限公司 87%的所有權 。

亞太區一直是百威英博增長最快的市場,現時佔公司總經營溢利12%,高於去年的10%,增長率為15.5%。

話雖如此,但百威英博在內地的業務一直放緩,加上現時新型肺炎爆發,其在中國的鴻圖大計也許無法實現。若病毒不受控,而且停運的規模比目前預期的更大,百威英博的增長可能會轉為衰退,導致總生產水平下降。

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