Waymo最新的合作計劃顯示無人駕駛在送貨方面的潛力

送貨在自動駕駛汽車領域也許佔據相當重要地位,Waymo剛剛再踏前一步邁向無人駕駛送貨。

Alphabet旗下(NASDAQ:GOOG)(NASDAQ:GOOGL)無人駕駛汽車公司Waymo早前公佈擴大與汽車零售企業AutoNation(NYSE:AN)的合作計劃,加入汽車零件運送。Waymo表示,旗下自動駕駛汽車將用作協助運送接駁汽車部件來往多個AutoNation指定地點及亞利桑那州鳳凰城其他維修商店。 這項公佈新增至Waymo與AutoNation之間的現有合作關係,這間無人駕駛汽車公司的部分汽車用於運載AutoNation客戶。  

雖然擴大合作關係乍看起來也許不算是什麼大交易,對投資者來講重要的一點就是明白此舉是Waymo邁向無人駕駛商對商(B2B)送貨市場的另一步。

送貨潛力

雖然Waymo因為公司旗下自動駕駛的士(目前以有限數目在鳳凰城地區營運)而備受關注,公司一直明確表示,駕駛載人貨車使用的同一技術亦可用於運送貨物。

為何這麼重視包裹運送無人駕駛貨車及自動駕駛貨運貨車?因為據《彭博》報道,B2B送貨市場價值最終或會高達1萬億美元。

市場認為自動駕駛汽車送貨能夠解決日漸嚴重的美國貨車司機短缺問題。65%的美國消費品利用貨車運送,美國貨車運輸協會(American Trucking Association)表示,長途貨車司機出現短缺,達60,000名。 

自動駕駛汽車不僅可以填補需求,而且亦能協助企業進行短途送貨,通常稱為「最後一里」送貨。比如說,沃爾瑪(Walmart)一直對無人駕駛汽車進行測試,以便加快送貨,節省送貨成本。為何最大零售商之一兼物流巨頭需要無人駕駛汽車?因為現時電商僅佔美國整體零售銷售額的11%,但於2021年前將會接近14%。隨著電商發展,企業需要想辦法降低成本,提升購物效率。

Waymo的機會

電商依然急速增長,大大小小的企業都嘗試找出更好的方法將商品運送至第三方企業與顧客手上,這亦解釋了為何Waymo擴大與AutoNation的合作關係是這麼重要。如果公司能夠證明旗下自動駕駛汽車可以不斷為AutoNation迅速、可靠地送貨,那麼其他零售商也許很快就會找上Waymo去滿足送貨需求。 

正如Waymo行政總裁Peter Krafcik在本週初表示:「貨車運輸業的確是有趣的Waymo司機應用方式,我們想盡快引入市場。」 

擴大與AutoNation的合作關係現時看起來也許微不足道,但投資者應該清楚了解Waymo的鴻圖大計。市場對自動化包裹運送的需求日漸增加,Waymo現正測試技術,藉以在未來數年搶佔這個龐大市場。 

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文章獲The Motley Fool授權轉載,並由HK MoneyClub翻譯 Original www.fool.com