Alphabet的新銀行業務專攻千禧一代

Alphabet (NASDAQ:GOOG)(NASDAQ:GOOGL) 最先壟斷了互聯網搜尋市場。其後,又在媒體市場推出最受歡迎的廣播平台YouTube,吸引的每日收看人次全球稱霸,沒有任何廣播頻道可以匹敵。這家公司還在無人駕駛汽車行業領導群雄。現在,這家Google的母公司又對金融服務虎視眈眈,剛公佈將與國家級銀行攜手合作提供支票賬戶服務。

Google在許多市場擁有霸主地位,因此美國司法部正調查公司是否觸犯反壟斷條例。同樣,Microsoft亦與司法部為此問題周旋多年,最終才達成和解,不過收入仍然能錄得強勁增長。儘管過去一年股價已顯著上升,Alphabet的未來前景仍然看俏。

Google可應付繁複的數據處理

Google進軍競爭激烈的零售銀行業務實在不足為奇,因為知名銀行擅於建立品牌資產,能夠有效推動客戶銷售額和進行營銷。然而,與許多其他行業相比,美國的銀行幾乎沒有什麼可取之處,不論是控制開支、簡化業務流程、提升生產力,還是成功吸引千禧一代這個高增長市場,全都是乏善可陳,難怪Google看準機會落場。零售銀行業務除了初期吸納客戶資產,亦大量涉及數據管理這類複雜工作。Google在這場龍爭虎鬥中有一個最大優勢,這就是數據行業無可匹敵的地位。

Google已經與Amazon (NASDAQ:AMZN) 的Amazon Web Services (AWS) 和Microsoft (NASDAQ:MSFT) 的Azure在雲端運算市場形成三雄鼎立局面。雲端供應商的數據服務越來越全面和精密複雜。其實如果銀行建立了品牌資產,能夠吸引客戶開立賬戶,那麼雲端供應商就可差不多包辦所有工作,以外判形式收取穩定的最低成本。Google掌握數據管理和雲端服務,正如麥當勞深明炸薯條之道。

數據是全球最熱門行業

根據資訊科技諮詢公司Gartner的分析,全球雲端運算市場正以每年17.5%速度增長,價值到2022年將超過3,300億美元。隨著越來越多金融服務公司將大部分業務轉到雲端服務供應商的平台,不論花落誰家(Google、Azure或AWS),這個市場可望將更快增長。大型銀行與Google攜手成立合資企業,這不僅是個上策,更是生存之道。

銀行早已受到金融科技初創企業的進逼,這些企業在市場還未獲得品牌知名度,但正利用科技迅速擴大客戶群。轉賬服務就像虛擬銀行,近乎沒有實體門店,只需要扣賬卡和信用卡即可辦理。這類虛擬銀行最矚目的代表可能就是Apple旗下的Apple Pay。

Google當然不會只找一個夥伙,亦將與花旗集團 (Citigroup) (NYSE:C) 建立合作關係,還有與史丹福大學合作建立小型信貸社群。Google旗下許多工程師均畢業於史丹福大學,仍然保留昔日的學生信貸賬戶。Google的銀行合作計劃代號為Project Cache,現有銀行客戶可透過Google的數碼錢包使用支票賬戶、轉賬資金和支付賬單。

Google行政總裁Caesar Sengupta接受《華爾街日報》採訪時表示:「我們的策略是與銀行和金融系統深入合作。這或會是一條漫長的路,但卻是可持續發展的方向。」

各行各業的增長潛力

Google無論是眼下,或是未來十年,都會是專攻千禧一代市場的典型例子。千禧一代的生活越來越離不開上網,特別是透過智能手機應用程式。由於他們很喜歡使用零售銀行服務,涉及大量消費,特別是信用卡、透支和個人貸款,其中20至30歲年齡組別在這市場屬於最賺錢的一群,這正是Google Project Cache專攻的市場。

Google已在全球理財市場押下重注。這家公司坐擁的互聯網搜尋核心業務堪稱搖錢樹,可謂行之有效。Google憑藉這種優勢進軍智能設備市場,現在又將業務拓展至零售銀行,定位正確,借助千禧一代市場日益增加的收入推動業務收入增長。Google絕不依賴任何早已成熟的業務,相反幾乎每季都會推出新功能,期望吸引更多千禧一代新用戶。例如,Google推出地圖一項新功能,用戶能夠確定最近距離的共乘服務,又可使用共享單車或踏板車。該策略正好迎合千禧一代,尤其是居住城市的一群,因為這一代購買汽車的數量大幅減少。

Google明顯瞄準全球經濟的未來發展趨勢。儘管今年股價已顯著上升,市值現時已突破9,000億美元,而且市盈率為28倍,但Alphabet股票長遠看來仍值得持有,稱得上是一項穩健投資。

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