迪士尼仍然需要面對的4項串流挑戰

華特迪士尼(Walt Disney)(NYSE:DIS)收購二十一世紀霍士(Twenty-First Century Fox)大部分資產這個萬眾矚目的消息流出後,很明顯:迪士尼準備顛覆串流市場。自此,迪士尼採取一切正確舉措,挑戰Netflix(NASDAQ:NFLX)在串流市場的霸權地位,迪士尼取得Hulu的控制權(原先是一間與多間主流媒體成立的合營企業)、推出體育串流服務ESPN+(訂閱用戶群正迅速增長),並公佈全新串流服務Disney+,串流生態系統,加上綑綁交易驚人,似乎已為邁向成功鋪路。

然而,這並不是為王者加冕。迪士尼正在迎戰一些主要競爭對手,最終有機會進化為串流領域的小巨人,但距離真正勝利仍然路途遙遠,以下就是公司仍需應對的一些挑戰。

避免在Disney+推出當日出事

Disney+現時得到傳媒正面報導,以下情況可謂合情合理:Disney+擁有一些招人艷羨的媒體産權,已經準備就緒以低於眾多競爭對手(尤其是Netflix)的價格推出市場,不要忘記,這項服務實際上仍未推出。究竟Disney+會如何運作,會有什麼節目探索功能,更重要的是能否順利推出,這些都是未知之數。如果未能順利推出或會妨礙串流服務,而且推出當日若伺服器出現尷尬的問題,確實會對迪士尼走勢造成負面影響。

這會不會是公司著力應對的挑戰?迪士尼高層Michael Paull表示:「没錯。」 他在接受The Verge訪問時表示團隊在負荷過重方面的問題「考慮了很多」,制定應對推出日流量維持伺服器暢順運作的方法。可是,雖然ESPN+有直播串流節目,由於緩存能力有限(視頻仍未出現是不可能進行緩存),直播串流節目比起自選播放節目更加複雜,迪士尼在維持ESPN+伺服器暢順方面遇上一些問題。Disney+推出日的用戶人流幾乎可以確定高過ESPN+在UFC比賽日的龐大用戶人流,UFC這個體育組合擁有約兩百萬名訂閱用戶,數目相對不高。

避免高流量時期出現的問題

Disney+推出日將會看到這項串流服務首次迎來龐大用戶,但隨著推出受歡迎的全新節目,用戶數目很可能會增加。對迪士尼來講好消息就是在推出日之後,訂閱用戶可隨時選擇觀看串流節目。平日晚上和週末下午觀看節目人流將會急升,但用戶會否再次同一時間湧進登入服務、觀看串流節目呢?

實際上是有機會的,因為Disney+選擇跟從HBO每週發佈的方式發佈原創系列節目,而非像Netflix般逐季發佈。想必訂閱用戶並不是在閒時長時間觀看節目,而是好像權力遊戲的觀眾一般,希望看到心愛節目的「直播」。

這可能會引起問題,無人會比Paull更清楚問題所在:Paull是BAMTech行政總裁,在2017年權力遊戲備受追捧的一季播放之時,粉絲令服務死機,而當時HBO NOW串流由BAMTech負責運作。自此,權力遊戲的受歡迎程度帶來一些小問題,如果Disney+原創節目如管理層所期望般成為熱潮,粉絲確確實實會為Paull的串流團隊帶來一些煩惱。

實現多頻道直播電視

Disney+並非公司串流業務的唯一挑戰,Hulu旗下多頻道直播串流分支Hulu + Live TV亦帶來挑戰。雖然Hulu + Live TV估計有240萬名訂閱用戶,對直播電視串流服務來講可謂相當驚人,但這個數字相比視頻點播巨頭的訂閱人數可謂九牛一毛。

公司如何操作Hulu + Live TV?擁有一個統一的串流生態系統也許能夠推一把,但這項服務明顯並未包含在迪士尼龐大綑綁優惠組合當中。以剩餘直播電視串流空間來看,Hulu + Live TV也許正在蝕錢。

管理層嘗試利用旗下其他串流公司逆轉這項服務的未來,這也許是迪士尼面對的最大串流業務挑戰。此外,雖然多頻道直播電視服務相對處於有利位置,但過往經驗告訴我們這項業務一直都不是絕佳投資。

奪回蜘蛛俠

迪士尼就蜘蛛俠電影與Sony分道揚鑣,可說是最差時機。蜘蛛俠被譽為漫威漫畫最具代表性人物,剛剛在漫威工作室(Marvel Studios)創下票房記錄的鉅製《復仇者聯盟: 終局之戰》中登場,而漫威電影宇宙一直都是Disney+計劃的重心,但現在蜘蛛俠再次離開漫威世界,而且似乎無法在短期內回歸。

壞消息接踵而來:在未能與Sony達成協議的情況下,迪士尼實際上無權串流播放蜘蛛俠仍屬於漫威工作室家族成員時製作的兩部單飛電影。 《蜘蛛俠:強勢回歸》《蜘蛛俠:決戰千里》都是大熱影片,除非兩間公司能夠達成一些共識,否則這兩部電影將不會於Disney+推出當日列入可播放清單。迪士尼能否讓《強勢回歸》《決戰千里》回歸?答案是「可以」,但過程並不簡單,而且亦所費不菲。

迪士尼是時候大放異彩

這不是潑迪士尼冷水,亦不是說投資者應看淡公司前景,只是提醒了我們即使是超級巨星亦需要加入戰線。Disney+也許能夠順利推出,而公司亦可能在Disney+推出前奪回蜘蛛俠。市場期望公司旗下串流企業迅速擴張,而搶奪Netflix訂閱用戶仍舊是困難重重。

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