給新生兒子的財務建議

我和妻子在週日迎接兒子誔生。這簡直是人生中最美好的經驗。

孩子現在只懂得24小時吵醒我們。雖然時間尚早,但他總有一天會長大,需要學習理財。到時候,我會給他以下建議。

1.您可能想擁有好車、名錶和大屋。 但我肯定,您不需要。您最終想得到的是其他人尊重和敬佩您,只是誤以為擁有奢侈品便能得到。事實決非如此,尤其是您在意的人,不會因此而尊重和敬佩您。

當您看到別人開著名車,想到的往往不是「哇,那個人真帥。」 相反,您會想「哇,如果我也有那部車,別人應該會覺得我很帥吧。」 諷刺吧?沒有人理會是誰在開車。您可以享受人生,偶爾買些好東西。但要知道一般人真正追求的是尊重,而謙遜最終將使人打從心底尊敬您。

2.覺得貧富由上天注定是正常想法。 事實亦大抵如此,只是最根本的原因比許多人想像中更簡單。

人生反映了一個人的經歷和際遇,主要取決於運氣、意外和機會。有些人生於鼓勵教育的家庭;有些家庭則反對。有些人生於鼓勵創業,經濟繁榮的地方;有些人則生於戰爭和貧困。我固然是望子成龍,但亦希望您可以隨遇而安。須知道不是所有成功都歸功於努力,不是所有貧困都歸咎於懶惰。因此,在批判別人,甚至自己前,請緊記這一點。

3.聽起來好像很苛刻,但我希望您經歷過貧窮。 當然不用貧困至生活艱難,鬱鬱寡歡。如沒有感受過身無分文,就無法領會金錢的價值。貧窮教曉您甚麼是必要,甚麼是選擇。貧窮會迫使您預先規劃開支。貧窮亦會讓您學懂知足、以修補取代丟棄,精明格價。這些生存技能不可或缺。學懂安貧樂道,將使您從容面對金融世界的必然起伏。

4.如您像多數人一樣,花大半生在想「如果我儲蓄/賺到多少多少,那有多棒。」 在您達到目標後,又會再訂立另一個目標,不斷追追逐逐。不要落入這個悲慘循環。省下您的錢,努力向前。要知道您適應新環境的能力,比想像中更強大,人生目標不應該只是金錢。

5.不要因為在18歲時懵懂地選擇了職業方向,便繼續做您討厭的工作。大學新生選科時總在顧慮未來職業,這種想法令您老爸搖頭嘆息。在那個年紀,絕大部分人還不知道自己想做甚麼。許多人多活十幾年,才找到自己的目標。

6.有需要時改變主意。 有些人以為自己年少時便已掌握怎樣投資。這些人在18歲開始投資,以為在19歲時便已掌握投資之道。事實決非如此。他們只是信心比能力增長得更快,年輕小子尤其如此。您要學習改變主意,捨棄舊有觀念,並以新思維取而代之。雖然知易行難,但必須這樣做。不用為犯錯而難過。在出錯時有能力改變主意,其實是智慧象徵。

7.金錢最重要的用途是讓您掌握時間。金錢為您帶來選擇,讓您不用依賴別人。終有一天,您會體會到這種自由才是真正快樂之一。

8.債務會讓您走向財務困難。 當然銷售員也會。但重點在於債務的影響。許多人因借款面對財務問題,比例之高讓人驚訝。債務即「先使未來錢」,讓您現在便獲得某些東西,是未來必不可少的一環,而且很容易令人習以為常。您可能要用到一些債務,如按揭貸款。這沒有甚麼大不了。但背負債務時必須小心謹慎。多數債務會讓人上癮:讓人得到轉瞬即逝,代價高昂的快樂,並影響您未來數年的生活,限制您的選擇,加重過去造成的包袱。

9.儲蓄到多少錢往往與收入多少關係不大,但與您的開支有莫大關係。 我認識一位牙醫,他總是朝不保夕,永遠處於財困邊緣。我亦認識另一個人,他從未賺得超過50,000美元,卻省下一大筆錢。支出決定了二人的差異。

您賺得多少不代表您能擁有多少。您擁有多少不代表您需要多少。

不要成為守財奴或吝嗇鬼。但要知道到,簡單生活便是掌握財務未來最簡單,最有效的方法。

10.不同意我所寫的內容,便不用管我。 每個人都不一樣。您與我成長的世界有不同價值觀和機會。重要的是,當您不同意某人,便要迫自己學習,這樣將得到最多知識。(但請乖乖聽媽媽的話。)

好吧,我說完了,現在可以好好睡覺。

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